Uma vacina contra todos os tipos de gripe

Posted: 22 Julho, 2010 in gripe, News, Saúde

Cientistas estão a realizar os primeiros procedimentos de segurança de uma vacina que deve te proteger contra todos os tipos de gripe – e tudo indica que ela poderá ser testada em pacientes já em 2013.

Os pesquisadores estão a trabalhar com ratos, furões e macacos. Eles colocaram no sistema imunológico dos animais uma “base” de ADN da gripe. Os especialistas acrescentaram um “reforço” constituído por uma vacina contra a gripe regular sazonal, o que aumentou e ampliou sua imunidade. A eficácia da vacina deve melhorar a cada ano até que, teoricamente, os beneficiários fiquem imunes à gripe.

A base da vacina veio de um vírus de 1999, mas foram gerados anticorpos que neutralizam vários subtipos de vírus de diferentes anos. Ratos e furões foram capazes de combater tanto vírus de datas anteriores a 1999, incluindo a “leva mortal” de 1934, como vírus de gripes de 2006 e 2007. A vacina também foi eficaz contra o H5N1, conhecido como “gripe aviária”.

Essa abordagem abre uma nova porta para a vacinação da gripe, que seria semelhante à vacinação contra doenças como hepatite, na qual nos vacinamos no início da vida e aumenta a imunidade através de inoculações adicionais ocasionais na idade adulta.

Os vírus da gripe são conhecidos pela sua habilidade de sofrer mutações e tornarem-se resistentes às vacinas. Por exemplo, os anticorpos acertam como alvo um vírus em forma de pirulito. Mas a estrutura da cabeça da proteína do vírus se transforma rapidamente, então o anticorpo não o detecta. A nova vacina gera “anticorpos universais” que conseguem identificar o vírus pirulito mesmo nas suas variações. Dessa forma, o que se vê é uma vacina que será capaz de introduzir um anticorpo universal que ataca muitos tipos diferentes de vírus, o protegendo de praticamente todas as gripes.

in [Hipecience/Telegraph]

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